El peligro del exceso de higiene en la infancia temprana

El exceso de higiene podría estar implicado en el origen de la leucemia linfoblástica aguda (LLA).

La LLA es un tumor de células sanguíneas en el que la médula ósea (la fábrica de la sangre) produce células de defensa en exceso (leucocitos).

Entre los síntomas que produce la LLA de pueden encontrar:

  • Dolor en piernas, brazos o caderas.
  • Dolor o sensación llenura en la parte superior del abdomen (llamada comúnmente boca del estómago).
  • Aumento del tamaño de los ganglios linfáticos manifestados cómo masas en cuello, axilas, estómago, o región inguinal.
  • Fiebre de origen desconocido.
  • Pérdida de peso no explicada.
  • Dolor óseo.
  • Vómito.
  • Hiporexia (pérdida de apetito).
  • Morados (hematomas) espontáneos.
  • Palidez.
  • Sangrados espontáneos.
  • Desaliento, cansancio.
  • Disminución de peso no explicada.

Se plantean dos causas principales de esta enfermedad:

1. Una mutación genética:

Se han identificado alteraciones genéticas que predisponen a padecer esta enfermedad. No es suficiente con tener esta alteración en los genes.

2. Exceso de higiene.

Recientemente se ha planteado que el exceso de higiene podría jugar algún papel en la génesis de la LLA.

El investigador Mel Greaves Instituto de Investigación del Cáncer de Londres plantea que la enfermedad se desencadena usualmente en la infancia por la exposición a alguna infección común, principalmente en niños que experimentaron una infancia con exceso de higiene» durante el primer año de vida.

Written by Juan Felipe Velásquez
Médico de la Universidad de Antioquia, especialista en Diagnóstico Diferencial.